Conspiracy of Silence?

Η εξόδιος Ακολουθία του μακαριστού π. Έφραίμ.
Η εξόδιος Ακολουθία του μακαριστού π. Έφραίμ.

This year marks the 30th anniversary of Geronda Ephraim Koutsibou’s repose. Before the advent of the Internet, there was literally no information in existence about this hieromonk other than a few articles in Greek periodicals (which were limited prints), a few blurbs on some of Geronda Ephraim Filotheitis homilies to his monks, a few recorded chants and homilies. The late Geronda Epraim also wrote a book on noetic prayer which has been out of print for years. The majority of information that exists in circulation is oral tradition and hearsay. The majority of information about his death comes from two sources: the eyewitness accounts/newspaper articles of the time (which are non-existent now) and the driver of the vehicle, Ioannis Voutsas (now Geronda Joseph, Abbot of the St. Nekatrios Greek Orthodox Monastery in Roscoe, NY).

The late Geronda Ephraim Koutsibos of Xeropotamou Monastery, Mt. Athos.
The late Geronda Ephraim Koutsibos of Xeropotamou Monastery, Mt. Athos.

Now with the advent of the Internet, the few things of the Geronda Ephraim have been uploaded and circulated (but certainly not all the chants, homilies, photographs, etc.). Again, this is all in the Greek language, and is meant for a very niche audience; people who are unaware of the circumstances behind his death will look, read, and move on to the next article. Despite the fact that there are photographs countless photographs of the late Elder in existence (including his skull which is missing a large portion of the cranium), there are dozens of chanting recordings and even more spiritual homilies, there are literally less than photos online, only a few chants, and two homilies in print, as well as one interview that one can find with a cursory Google search. It is almost as if he never existed…

Geronda Ephraim Moraitis (formerly Abbot of Philotheou Monastery, Mt. Athos, now of Arizona).
Geronda Ephraim Moraitis (formerly Abbot of Philotheou Monastery, Mt. Athos, now of Arizona).

If one reads the various articles in circulation at the time of his death (1984-1985, all in Greek, of course), it becomes apparent that there are really no details about his untimely death. They all generically state: “He was killed in a car crash.” Moreover, nothing is mentioned about the driver of the vehicle, who was also a close spiritual child, Ioannis Voutsas. Nor are there any details about the “accident,” as it is always referred as: How did it happen? Where did it happen exactly? Were other people involved? Were there any other casualties?, etc. Though these things seem superfluous, they are quite important due to the position Ioannis finds himself in today, an ordained priest and Abbot of a monastery.

Geronda Joseph (formerly Ioannis Voutsas, now Abbot and father-Confessor at St. Nektarios Monastery, Roscoe, NY).
Geronda Joseph (formerly Ioannis Voutsas, now Abbot and father-Confessor at St. Nektarios Monastery, Roscoe, NY).

Various Stories in Circulation

Now if one combs the information contained in published periodicals, the 1st Series Homilies of Metropolitan Athansios Lemesou, the homilies of Geronda Ephraim Filotheitis, and the internet chatter on various forums, one comes upon some conflicting information concerning the death of Geronda Ephraim Xeropotamou.

Metropolitan Athansios Lemesou , university classmate of Geronda Joseph, speaks about the "accident": http://www.pigizois.net/arxodariki/index_athanasios.htm
Metropolitan Athansios Lemesou , university classmate of Geronda Joseph, speaks about the “accident”: http://www.pigizois.net/arxodariki/index_athanasios.htm

The inner circles of Geronda Ephraim of Arizona (monastics and lay disciples) maintain that the late Elder was murdered and died a martyric death. This is a very important distinction because if it was a simple car accident then the driver of the vehicle, Ioannis Voutsas, would not have been canonically permitted to be ordained a priest due to the sin of involuntary murder (homicide). Though, this matter was taken into consideration and Ioannis went to Fr. Epifanios Theodropoulos, who wrote him a letter certifying there were no canonical impediments preventing an ordination).

Elder Epifanios Theodoropoulos is said to have written Geronda Joseph a letter stating he had no impediments to the priesthood.
Elder Epifanios Theodoropoulos is said to have written Geronda Joseph a letter stating he had no impediments to the priesthood.

So, as the story goes, Geronda Ephraim of Xeropotamou had made some enemies in Greece. He had baptized some Muslims into Orthodoxy. He also had helped some very high ranking Freemasons leave their organization [Gnostic religion] and return to Orthodoxy. Apparently he was receiving death threats on Mount Athos shortly before his death. He is said to have spoken enigmatically about his upcoming death as if he foresaw what was going to happen. Some fathers have stated the Muslims retaliated, others have stated the Freemasons got revenge. The fathers agree that both groups are very spiteful people.

Were Freemasons or Muslims behind the "accident"?
Were Freemasons or Muslims behind the “accident”?

Now on November 21, 1984, Ioannis was driving the late Elder to Athens so he could give a homily; it was the Feast Day of the Entrance of the Theotokos into the Temple. The accident occurred in Schimatari; about 60km northwest of Athens. It is not specified whether it occurred on Greek National Road 1 (Athens-Lamia-Thessalonik) or on some other road. There were apparently eye-witnesses who stated the blood was flowing like a river from the late Elder. However, it doesn’t state whether these witnesses saw the accident or arrived later. Was it a car crash? Was the car tampered with? Or, as stated in other accounts, were they ambushed and attacked? If ambushed, pulled out of the car and beaten, who were the assailants?

Schimatari
Schimatari

The Car Crash

The driver, Ioannis Voutsas (now Geronda Joseph) has an obedience from Geronda Ephraim to respond, “I don’t really remember what happened,” when asked about the “accident.” However, when Geronda Joseph ran the St. John the Theologian Monastery in Picton, ON, he told his closer lay disciples some of the details of the accident. As well, the late Geronda Ephraim had a very close spiritual child who lived in Toronto who knew details, as well as knew Geronda Joseph as a lay person. The details, combined with testimonies from various monks and nuns, paint a vague picture of the day’s events.

Brotherhood of St. Nektarios at Russian Synodal Building, NY.
Brotherhood of St. Nektarios at Russian Synodal Building, NY.

Somewhat consistent testimonies are:

a) The incident is always referred to as a “car accident” or “terrible accident.” Never an attack or ambush, or car tampering, etc.

b) The late Elder’s death is also referred to as “he was killed in a car crash,” never he died in a car crash.

c) Geronda Ephraim’s skull is missing a large portion which points to a severe head injury. Though is this from the impact of the crash or, as in some testimonies, being pulled out of the car and beaten to death?

d) The car was apparently demolished and unrecognizable after the accident.

e) Ioannis Voutsas broke every bone in his body from “being thrown off,” “falling off,” or “dropping off” a very high cliff. The meters of the drop vary from story-teller.

f) Geronda Ephraim was at a house in Montreal, Canada when he received the news by telephone and flew back to Greece immediately.

g) Ioannis Voutsas was in a coma for a long time afterwards; faithfully and lovingly looked after by his wife Athina Voutsa (now Gerondissa Olympiada of Holy Protection Monastery in Whitehaven, PA). The Geronda would later relate, “She served me like an angel.”

Gerondissa Olympiada (formerly Athena Voutsa, wife of Ioannis Voutsas/Geronda Joseph, now Abbess of Holy Protection Monastery in White Haven, PA)
Gerondissa Olympiada (formerly Athena Voutsa, wife of Ioannis Voutsas/Geronda Joseph, now Abbess of Holy Protection Monastery in White Haven, PA)

h) The doctors told Ioannis he would never walk again. Geronda Ephraim Filotheitis (now of Arizona) blessed him, did the sign of the cross over him, and told him not to worry. Today, Ioannis (Geronda Joseph) walks.

i) Ioannis walked with a cane for years afterwards. When he became a monk at Filotheou Monastery on Mount Athos (1992 or 1993), Geronda Ephraim told him to get rid of the cane, which he did out of blind obedience, and he has not needed it ever since.

j) Dr. Jim Telonis, the family doctor of St. Nektarios Monastery, verifies that Geronda Joseph still has a broken pelvis (according to his X-Rays and scans) and scientifically should not be able to walk. He verifies that it is a miracle that Geronda Joseph is walking.

Συνωμοσία της σιωπής;

Αυτή η χρονιά σηματοδοτεί την 30η επέτειο από την κοίμηση του Γέροντα Εφραίμ Κουτσιμπού του. Πριν από την έλευση του Διαδικτύου, υπήρξε κυριολεκτικά δεν υπάρχουν πληροφορίες που υπάρχουν σχετικά με αυτό το ιερομόναχος, εκτός από λίγα άρθρα σε ελληνικά περιοδικά (τα οποία ήταν περιορισμένες εκτυπώσεις), λίγα blurbs σε μερικά από Γέροντα Εφραίμ Φιλοθεϊτης ομιλίες προς τους μοναχούς του, λίγες καταγράφονται άσματα και ομιλίες. Ο αείμνηστος Γέροντα Εφραίμ έγραψε επίσης ένα βιβλίο για νοερά προσευχή που έχει εξαντληθεί εδώ και χρόνια. Η πλειοψηφία των πληροφοριών που υπάρχει στην κυκλοφορία είναι προφορική παράδοση και διαδόσεις. Η πλειοψηφία των πληροφοριών σχετικά με το θάνατό του προέρχεται από δύο πηγές: το αυτόπτες μάρτυρες / άρθρα των εφημερίδων της εποχής (τα οποία είναι ανύπαρκτα τώρα) και ο οδηγός του οχήματος, Ιωάννης Βουτσάς (νυν Γέροντα Ιωσήφ, ηγούμενος του Ι.Μ. Αγίου Νεκταρίου στη Roscoe, NY).
Τώρα, με την έλευση του Διαδικτύου, τα λίγα πράγματα του Γέροντα Εφραίμ έχουν φορτωθεί και κυκλοφόρησε (σίγουρα όχι όλοι οι ύμνοι, ομιλίες, φωτογραφίες, αλλά, κλπ). Και πάλι, όλα αυτά είναι στην ελληνική γλώσσα, και προορίζεται για ένα πολύ κοινό θέση? άνθρωποι που δεν έχουν επίγνωση των περιστάσεων πίσω από το θάνατό του, θα δούμε, να διαβάσετε, και να προχωρήσουμε στο επόμενο άρθρο. Παρά το γεγονός ότι υπάρχουν αμέτρητες φωτογραφίες φωτογραφίες του μακαριστού Γέροντος στην ύπαρξη (συμπεριλαμβανομένων κρανίο του, που λείπει ένα μεγάλο μέρος του κρανίου), υπάρχουν δεκάδες ηχογραφήσεις και φωνάζοντας ακόμη περισσότερο πνευματικές ομιλίες, υπάρχουν κυριολεκτικά κάτω από τις φωτογραφίες στο διαδίκτυο, μόνο λίγα άσματα, και δύο ομιλίες σε έντυπη μορφή, καθώς και μια συνέντευξη που μπορεί κανείς να βρει με μια βιαστική αναζήτηση στο Google. Είναι σχεδόν σαν να μην υπήρξε ποτέ …
Αν διαβάσει κανείς τα διάφορα άρθρα σε κυκλοφορία κατά τη στιγμή του θανάτου του (1984-1985, όλα στα ελληνικά, φυσικά), καθίσταται προφανές ότι δεν υπάρχει πραγματικά κανένα στοιχείο σχετικά με τον πρόωρο θάνατό του. Όλοι γενικά κατάσταση: «Σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα.” Επιπλέον, δεν αναφέρεται τίποτα σχετικά με τον οδηγό του οχήματος, ο οποίος ήταν επίσης μια στενή πνευματική παιδί, Ιωάννης Βουτσάς. Επίσης, δεν υπάρχουν λεπτομέρειες σχετικά με το «ατύχημα», όπως αναφέρεται πάντοτε ως: Πώς συνέβη; Πού συνέβη ακριβώς; Ήταν άλλα άτομα που εμπλέκονται; Ήταν εκεί Αν και αυτά τα πράγματα φαίνεται περιττή, είναι πολύ σημαντικό λόγω της θέσης Ιωάννης βρίσκει τον εαυτό του στο σήμερα, ένα χειροτονήθηκε ιερέας και ηγούμενος της μονής οποιεσδήποτε άλλες απώλειες ?, κλπ.
Διάφορες ιστορίες σε κυκλοφορία
Τώρα, αν κάποιος χτένες τις πληροφορίες που περιέχονται σε δημοσιεύεται περιοδικά, 1ης σειράς Ομιλίες του Μητροπολίτου Λεμεσού Αθανασίου, οι ομιλίες του Γέροντα Εφραίμ Φιλοθεϊτης, και η φλυαρία internet σε διάφορα φόρουμ, το ένα έρχεται μετά από κάποιες αντικρουόμενες πληροφορίες σχετικά με το θάνατο του Γέροντα Εφραίμ Ξηροποτάμου.
Οι εσωτερικούς κύκλους του Γέροντα Εφραίμ της Αριζόνα (μοναχοί και να ορίσει τους μαθητές), υποστηρίζουν ότι η μακαριστού Γέροντος δολοφονήθηκε και πέθανε ένα μαρτυρικό θάνατο. Αυτή είναι μια πολύ σημαντική διάκριση, διότι αν ήταν ένα απλό ατύχημα αυτοκίνητο, στη συνέχεια, ο οδηγός του οχήματος, Ιωάννης Βουτσάς, δεν θα είχε κανονικώς επιτρέπεται να χειροτονηθεί ιερέας, λόγω της αμαρτίας του ακούσια δολοφονία (ανθρωποκτονία). Αν και, το ζήτημα αυτό ελήφθη υπόψη και ο Ιωάννης πήγε να π Επιφάνιος Θεοδωρόπουλος, που τον έγραψε μια επιστολή που πιστοποιεί δεν υπήρχαν κανονικές κωλύματα που εμποδίζουν την χειροτονία).

Έτσι, όπως λέει η ιστορία, Γέροντα Εφραίμ του Ξηροποτάμου είχε κάνει μερικούς εχθρούς στην Ελλάδα. Είχε βαπτιστεί κάποιους Μουσουλμάνους στην Ορθοδοξία. Είχε, επίσης, βοήθησε μερικά πολύ υψηλά ιστάμενους Ελευθεροτέκτονες εγκαταλείψουν την οργάνωσή τους [Γνωστική θρησκεία] και να επιστρέψετε στην Ορθοδοξία. Προφανώς ελάμβανε απειλές θανάτου στο Άγιο Όρος λίγο πριν το θάνατό του. Λέγεται ότι μίλησαν αινιγματικά για την επερχόμενη θάνατό του, σαν να προέβλεπε τι επρόκειτο να συμβεί. Μερικοί πατέρες έχουν δηλώσει οι μουσουλμάνοι ανταπέδωσε, άλλοι έχουν δηλώσει οι Ελευθεροτέκτονες πήρε εκδίκηση. Οι πατέρες συμφωνούν ότι οι δύο ομάδες είναι πολύ πεισματάρης ανθρώπους.
Τώρα στις 21 Νοεμβρίου του 1984, ο Ιωάννης ήταν η οδήγηση του μακαριστού Γέροντος στην Αθήνα έτσι θα μπορούσε να δώσει μια ομιλία? ήταν η εορτή των Εισοδίων της Θεοτόκου στο ναό. Το ατύχημα συνέβη στο Σχηματάρι, περίπου 60 χλμ βορειοδυτικά της Αθήνας. Δεν διευκρινίζεται αν αυτό συνέβη στην ελληνική Εθνική Οδό 1 (Αθηνών-Λαμίας-Θεσσαλονίκη), ή σε κάποιο άλλο δρόμο.

Προφανώς υπήρχαν αυτόπτες μάρτυρες που δήλωσαν το αίμα ρέει σαν ποτάμι από τα τέλη του Γέροντα. Ωστόσο, δεν αναφέρει αν οι εν λόγω μάρτυρες είδαν το ατύχημα ή έφθασαν αργότερα. Ήταν ένα αυτοκινητιστικό δυστύχημα; Ήταν το αυτοκίνητο παραποιηθεί; Ή, όπως αναφέρεται σε άλλους λογαριασμούς, ήταν αυτοί που έστησαν ενέδρα και επιτέθηκαν; Αν ενέδρα, τράβηξε έξω από το αυτοκίνητο και ξυλοδαρμό, οι οποίοι ήταν οι δράστες;
Αυτοκινητιστικό δυστύχημα

Ο οδηγός, Ιωάννης Βουτσάς (νυν Γέροντα Ιωσήφ) έχει υπακοή στον Γέροντα Εφραίμ από να απαντήσει, «εγώ πραγματικά δεν θυμάμαι τι συνέβη”, όταν ρωτήθηκε για το “ατύχημα”. Ωστόσο, όταν Γέροντα Ιωσήφ έτρεξε του Αγίου Ιωάννη του Θεολόγου Μονή σε Picton, ON, είπε πιο απλούς μαθητές του κάποιες από τις λεπτομέρειες του ατυχήματος. Όπως επίσης, ο αείμνηστος Γέροντα Εφραίμ είχε μια πολύ στενή πνευματικό παιδί που έζησε στο Τορόντο που ήξερε λεπτομέρειες, καθώς ήξερε Γέροντα Ιωσήφ ως κοινός άνθρωπος. Τα στοιχεία, σε συνδυασμό με μαρτυρίες από διάφορους μοναχούς και μοναχές, δίνουν μια ασαφή εικόνα των γεγονότων της ημέρας.
Κάπως συνεπείς μαρτυρίες είναι:

α) Το περιστατικό είναι πάντα αναφέρεται ως «τροχαίο ατύχημα» ή «τρομερό ατύχημα.” Ποτέ μια επίθεση ή ενέδρα, ή αυτοκίνητο αλλοίωσης, κ.λπ.
β) Ο θάνατος του μακαριστού Γέροντος είναι επίσης αναφέρεται ως “σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα,” ποτέ δεν πέθανε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα.
γ) το κρανίο του Γέροντα Εφραίμ λείπει ένα μεγάλο μέρος το οποίο οδηγεί σε ένα σοβαρό τραυματισμό στο κεφάλι. Αν είναι αυτό από τις επιπτώσεις της συντριβής ή, όπως συμβαίνει σε ορισμένες μαρτυρίες, που εξάγεται από το αυτοκίνητο και ξυλοκοπήθηκε μέχρι θανάτου;
δ) Το αυτοκίνητο ήταν προφανώς κατεδαφίστηκε και αγνώριστη μετά το ατύχημα.
ε) Ιωάννης Βουτσάς έσπασε κάθε οστών στο σώμα του από το “να αποτινάξει”, “πέσουν” ή “πέφτοντας” ένα πολύ ψηλό βράχο. Τα μέτρα της πτώσης ποικίλλουν από παραμυθά.
στ) του Γέροντα Εφραίμ ήταν σε ένα σπίτι στο Μόντρεαλ του Καναδά, όταν έλαβε την είδηση από το τηλέφωνο και πέταξε πίσω στην Ελλάδα αμέσως.
ζ) Ιωάννης Βουτσάς ήταν σε κώμα για πολύ καιρό μετά? πιστά και στοργικά κοίταξε μετά από τη σύζυγό του Αθηνά Βουτσά (τώρα Γερόντισσα Ολυμπιάδα της Μονής Αγίας Σκέπης στην Whitehaven, ΡΑ). Η Γέροντα αργότερα θα αφορούν, “Μου υπηρέτησε σαν άγγελος.”
η) Οι γιατροί είπαν Ιωάννης ο ίδιος ποτέ δεν θα περπατήσει ξανά. Γέροντα Εφραίμ Φιλοθεϊτης (τώρα της Αριζόνα) τον ευλόγησε, έκανε το σημείο του σταυρού πάνω από αυτόν, και του είπε να μην ανησυχεί. Σήμερα, Ιωάννης (Γέροντα Ιωσήφ) περιπάτους.
θ) Ιωάννης περπάτησε με μπαστούνι για χρόνια μετά. Όταν έγινε μοναχός στη Μονή Φιλοθέου του Αγίου Όρους (1992 ή 1993), του Γέροντα Εφραίμ του είπε να απαλλαγείτε από το ζαχαροκάλαμο, το οποίο έκανε έξω από τυφλή υπακοή, και ο ίδιος δεν έχει χρειαζόταν ποτέ από τότε.

Μακαριστός Εφραίμ Ξηροποταμινός.
Μακαριστός Εφραίμ Ξηροποταμινός.
Ό Γέροντας Εφραίμ ό Φιλοθείτης - Αριζόνας.
Ό Γέροντας Εφραίμ ό Φιλοθείτης – Αριζόνας.
Γέροντος Ιωσήφ (πρώην Ιωάννης Βουτσά, νυν Ηγούμενος της Ι.Μ. Νεκταρίου, Roscoe, NY)
Γέροντος Ιωσήφ (πρώην Ιωάννης Βουτσά, νυν Ηγούμενος της Ι.Μ. Νεκταρίου, Roscoe, NY)
Η εξόδιος Ακολουθία του μακαριστού π. Έφραίμ.
Η εξόδιος Ακολουθία του μακαριστού π. Έφραίμ.

Δρ Τζιμ Τελώνης, ο οικογενειακός γιατρός της Μονής του Αγίου Νεκταρίου, επιβεβαιώνει ότι Γέροντα Ιωσήφ εξακολουθεί να έχει σπασμένη λεκάνη (σύμφωνα με του X-Rays και σαρώνει) και επιστημονικώς δεν θα πρέπει να είναι σε θέση να περπατήσει. Ο ίδιος επιβεβαιώνει ότι είναι ένα θαύμα που Γέροντα Ιωσήφ είναι το περπάτημα.

Γερόντισσα Ολυμπιάδα (πρώην Αθηνά Βουτσά, η σύζυγος του Ιωάννη Βουτσάς / Γέροντα Ιωσήφ, τώρα Ηγουμένη της Ι.Μ. Αγίας Σκέπης).
Γερόντισσα Ολυμπιάδα (πρώην Αθηνά Βουτσά, η σύζυγος του Ιωάννη Βουτσάς / Γέροντα Ιωσήφ, τώρα Ηγουμένη της Ι.Μ. Αγίας Σκέπης).

A Brief Documentation of the Death of Geronda Ephraim Xeropotamou (http://stnektariosmonastery.tumblr.com/)

“Geronda Ephraim Xeropotaminos was born in Volos in 1940, Apostolos George Koutsibos according to the world.

In 1963, he came to the synodia of Elder Ephraim in the Kelli of St. Artemisou in Provata. He was tonsured a monk in 1964. He then followed his Elder to Filotheou Monastery.

In 1971, he was ordained deacon and priest. In 1980 he went to Xeropotamou Monastery. On 3/9/1981, he was elevated as the first abbot of the now cenobitic monastery.

Death found him going to give a speech in Athens on 11.21.1984 outside Schimatari Thebes. A car crash occurred, death was instantaneous. The blood, say witnesses, ran several hours after the death is.” (Monk Moses of Mount Athos, Mega Gerontikon of Virtuous Hagiorites of the 20th Century, Volume II: 1956-1983).

The driver of the automobile was a lay disciple of Elder Ephraim, Ioannis Voutsas. He broke every bone in his body and lay in a coma for a long time afterwards. The doctors said he would never walk again. However, Geronda Ephraim of Arizona did the sign of the cross over him and told him not to worry. He was able to walk afterwards. Less than a decade after this accident, Ioannis went to Filotheou Monastery on Mount Athos to become a monk. Geronda Ephraim tonsured Ioannis a monk and named him Joseph. He was ordained to the priesthood by Metropolitan Anthony of Sisanio and Siatisti. This all within the first few days of his arrival. Fr. Epifanios Theodropoulos, the number one canonologist in Greece at the time, wrote Ioannis/Joseph a letter stating that he had no canonical impediments for ordination (i.e. due to being the driver in the car accident that killed Geronda Ephraim of Xeropotamou, etc.)

Within a couple years, Geronda Ephraim brought Hieromonk Joseph and Fr. Germanos to Canada to establish the St. John the Theologian Monastery in Picton, Ontario. In the spring of 1997, after a few years of persecution by Metropolitan Sotirios of Canada (including questioning the canonicity of Geronda’s ordination), the St. John brotherhood sought refuge at St. Anthony’s Monastery in Florence, AZ.

In January of 1999, the brotherhood relocated to Roscoe, NY, where they established the St. Nektarios Greek Orthodox Monastery. Today, the driver of that vehicle, Ioannis Voutsas, is the abbot of St. Nektarios, Geronda Joseph.

Taken from http://stnektariosmonastery.tumblr.com/

Geronda Ephraim in his archimandrite vestments at Xeropotamou Monastery.
Geronda Ephraim in his archimandrite vestments at Xeropotamou Monastery.